Naviguer dans la conformité : Comment respecter les lignes directrices pour l'accessibilité des contenus web

Posté par : Amanda Mace le 9 mai 2024

WCAG est l'abréviation de Web Content Accessibility Guidelines (lignes directrices pour l'accessibilité des contenus web). Il s'agit d'un ensemble de lignes directrices élaborées par le World Wide Web Consortium (W3C) pour garantir l'accessibilité des sites web aux personnes handicapées. Les WCAG visent à rendre le contenu des sites web plus accessible aux utilisateurs souffrant de handicaps visuels, auditifs, physiques, vocaux, cognitifs ou neurologiques. Toutefois, les orientations des WCAG ont été utilisées à maintes reprises pour aider d'autres produits numériques à être conçus et créés de manière inclusive.

L'importance des WCAG

On estime que 1,3 milliard de personnes, soit 16% de la population mondiale, souffrent aujourd'hui d'un handicap important, d'après l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Organisation mondiale de la santéL'importance de créer des produits numériques accessibles est donc évidente. Même avec des chiffres aussi élevés, tout le monde n'est pas concerné. Qu'en est-il des personnes qui ne se reconnaissent pas forcément dans un handicap, comme la baisse de la vue qui survient parfois avec l'âge, le daltonisme ou la dyslexie ? Il existe également divers obstacles situationnels tels qu'un mauvais éclairage, des connexions lentes et des environnements bruyants. Tous ces éléments peuvent affecter la manière dont le contenu est absorbé, utilisé et perçu.

Depuis des décennies, les WCAG font figure de référence et sont couramment utilisés pour évaluer les produits numériques de différents formats, notamment les logiciels, les applications mobiles et les documents électroniques, tels que les PDF. Les orientations contenues dans les WCAG permettent de garantir non seulement l'accès, mais aussi une meilleure utilisabilité, d'améliorer l'expérience de l'utilisateur et d'atteindre un public plus large. Bien que le langage de programmation puisse changer pour ces différents formats, les concepts sont en grande partie les mêmes.

Puzzle à relier à la main.

La structure des WCAG

La structure des WCAG commence par les quatre grands principes directeurs suivants l'accessibilité. Les quatre principes sont les suivants : perceptible, exploitable, compréhensible et solide.

Lignes directrices pour les directeurs d'école

C'est sous ces principes que se trouvent les lignes directrices. Les 13 lignes directrices définissent les objectifs fondamentaux à atteindre pour rendre le contenu plus accessible et fournissent un cadre ainsi que des objectifs généraux. Chaque ligne directrice est assortie de critères de réussite. Ceux-ci peuvent être considérés comme des points de contrôle. Il s'agit d'affirmations vraies ou fausses, qui peuvent être testées.

Critères de réussite

Les critères de réussite sont répartis en trois niveaux dans la série WCAG 2 : A, AA et AAA. La différence est souvent considérée comme une accessibilité minimale, acceptable et optimale.

Niveau A

Les critères de niveau A comprennent des éléments qui seraient considérés comme des obstacles majeurs ou qui ont un impact plus important.

Niveau AA

Le niveau AA est le niveau le plus couramment référencé et est considéré comme le niveau de conformité acceptable pour la plupart des pays et des politiques. Il est recommandé pour la plupart des produits numériques en ce qui concerne la conformité aux WCAG selon le W3C.

Niveau AAA

Le niveau AAA comporte des critères de réussite qui peuvent créer des expériences plus idéales. Par exemple, une vidéo de niveau AAA nécessite une description audio étendue et une langue des signes, ainsi que des sous-titres et une transcription de niveau AA. La question qui se pose ici est la suivante : si le niveau AAA est optimal, pourquoi n'est-il pas recommandé pour la plupart ou la totalité des produits ? Pour répondre à cette question, le plus simple est de citer la note du W3C : "Il n'est pas recommandé d'exiger la conformité au niveau AAA comme politique générale pour des sites entiers parce qu'il n'est pas possible de satisfaire à tous les critères de réussite du niveau AAA pour certains contenus".

 

Marteau de juge avec livre de droit sur une table en bois

L'impératif juridique des WCAG

Les WCAG sont devenus un élément important de la législation en établissant une norme de base d'accessibilité pour le contenu numérique, aidant ainsi les organisations à se conformer aux exigences légales. Plusieurs pays l'ont intégré à leur législation ou à leurs politiques afin de garantir l'accessibilité des sites web publics et du contenu numérique. Parmi les pays qui ont adopté des exigences légales en matière d'accessibilité, citons accessibilité numérique Parmi les pays et régions qui font référence aux WCAG dans leurs lois, on peut citer les États-Unis (Americans with Disabilities Act et Section 508 of the Rehabilitation Act), le Canada (Accessible Canada Act), le Royaume-Uni (Equality Act), l'Australie (Disability Discrimination Act), l'Europe (European Accessibility Act). Il ne s'agit là que de quelques exemples de pays et de régions qui ont spécifiquement fait référence aux WCAG dans leurs lois ou politiques visant à promouvoir l'accessibilité numérique.

En ne respectant pas les WCAG, les organisations s'exposent à un risque potentiel de litige. Ces lois, actes et politiques rappellent que l'égalité d'accès à l'information et l'égalité des chances sont des droits de l'homme et non des avantages. Les sanctions varient d'un pays à l'autre, certains prévoient des amendes, d'autres des poursuites judiciaires, et l'Irlande a récemment annoncé qu'elle risquait une "peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à 18 mois" en cas de non-respect de la nouvelle loi européenne sur l'accessibilité, qui entrera en vigueur en juin 2025.

L'autre risque est celui de la publicité. Il n'est jamais bon pour les clients d'avoir à leur actif une violation des droits de l'homme et, en particulier sur les marchés où vos concurrents sont toujours à la recherche d'un avantage, il est préférable de ne pas leur donner une raison de s'emparer du puissant pouvoir d'achat des personnes handicapées et de ceux qui les soutiennent.

Audits WCAG

Un audit technique des WCAG doit être mené par une équipe d'experts qui comprennent les WCAG et en ont l'expérience. Dans l'idéal, il devrait également être réalisé par une tierce partie afin d'éviter toute partialité dans les résultats. J'explique souvent cela comme si je n'autorisais pas mes enfants à vérifier leurs propres devoirs. Ils peuvent penser que c'est une bonne idée, mais il est préférable pour toutes les parties concernées que ce soit l'enseignant qui vérifie. L'autre avantage de faire évaluer votre travail par une équipe d'experts externes est d'avoir un regard neuf sur votre produit numérique. Lorsque l'on conçoit, code ou crée du contenu pour un produit, il est courant de s'en approcher de trop près pour voir les erreurs. Même les meilleurs auteurs du monde ont d'excellents rédacteurs derrière eux.

Si vous envisagez de réaliser un audit WCAG en interne, n'oubliez pas de consulter le document suivant Méthodologie d'évaluation des WCAG du W3C (WCAG-EM). Les WCAG-EM donnent des indications sur les cinq principales étapes d'un audit des WCAG, à savoir

  1. Définir le champ d'application
  2. Exploration
  3. Sélection d'un échantillon représentatif
  4. Test de l'échantillon sélectionné
  5. Rapport sur les résultats

 

Femme d'affaires tapant sur un clavier avec un concept de système global

L'accessibilité dès le départ

Le monde de l'accessibilité numérique parle souvent de "l'intégration de l'accessibilité" ; ce concept est important pour rendre l'accessibilité des organisations plus facile à réaliser et à maintenir. L'idée est que, tout comme nous n'ajouterions pas de pommes à une tarte aux pommes après en avoir cuit la croûte, nous ne devrions pas essayer d'ajouter l'accessibilité une fois qu'un produit est déjà construit. À ce moment-là, les décisions ont été prises et les erreurs d'accessibilité s'accumulent. Certains points peuvent ne pas pouvoir être traités du tout ou sans de longs processus et un nouvel engagement avec les parties prenantes, les fournisseurs, etc. Lorsque nous prenons en compte l'accessibilité dès le début, nous nous donnons les moyens de réussir. Tout développement implique un processus, et accessibilité numérique n'est pas différent. Vous ne vous réveillerez pas demain avec des environnements numériques conformes et parfaitement accessibles, mais vous pouvez obtenir des résultats rapides et faciles pour avoir un impact immédiat grâce aux points de départ ci-dessous :

  • Fournir un texte Alt pour les images: Les images destinées aux personnes qui utilisent des technologies d'assistance doivent être accompagnées d'un texte descriptif et significatif. Qu'il s'agisse d'une application mobile, d'une page web, d'un document ou d'un logiciel, l'importance de la description d'images informatives pour les utilisateurs ne peut être sous-estimée.
  • Rubriques et structure: Les titres structurent une page, un écran ou un document. Ils sont souvent écrits dans une police plus grande et plus grasse, ce qui aide visuellement les lecteurs à trouver la partie de la page qu'ils veulent lire ou utiliser. Une personne qui utilise une technologie d'assistance a besoin que ces titres soient également disponibles au niveau programmatique. L'utilisation du bon "code" permet de s'en assurer.
  • Contraste des couleurs: Un texte de taille normale nécessite un rapport de contraste d'au moins 4,5:1, tandis que pour un texte de grande taille, le rapport requis est de 3:1. Les icônes informatives, les composants de l'interface utilisateur, les bordures des champs de saisie, les objets graphiques ou si la couleur seule est utilisée pour représenter l'information requièrent tous un contraste d'au moins 3:1.
  • Accès au clavier: L'accessibilité au clavier signifie que chaque élément interactif est accessible via un clavier sans utiliser de souris ou de pavé tactile. En utilisant la touche "Tab", vous devez être en mesure de naviguer et d'interagir avec ces éléments.

Outils d'accessibilité pour les WCAG

Il existe de nombreux outils pour vous aider dans votre démarche d'accessibilité numérique, dont voici quelques exemples (gratuits) :

Ces outils, et bien d'autres encore, sont un excellent moyen de vous aider dans votre démarche, mais n'oubliez pas qu'ils ne sont qu'un outil et qu'ils ne peuvent couvrir qu'une partie de ce qui est exigé par les WCAG. Il est toujours recommandé de procéder à des tests manuels, notamment en faisant appel à des personnes ayant une expérience vécue et à des experts des WCAG, afin de bien comprendre comment votre produit se situe par rapport à la norme.

Mise en conformité avec les WCAG

La conformité aux WCAG est un objectif, mais elle ne doit pas être la seule motivation. La compréhension de l'élément humain et la passion pour le service à la clientèle aideront votre équipe à passer d'une mentalité de "presque assez" ou de "cocher une case" à la passion d'atteindre ces niveaux d'accessibilité.

Les lignes directrices et les normes sont très utiles pour la responsabilisation et doivent être documentées. Si votre site web vise à atteindre le niveau AA des WCAG 2.2, documentez-le, appropriez-vous-le et établissez une feuille de route pour l'atteindre et le maintenir. N'oubliez pas non plus d'utiliser les bonnes lignes directrices/normes pour le produit. Par exemple, les PDF ont leur propre spécification technique (PDF/UA) dont il faut tenir compte en ce qui concerne les WCAG relatifs à la conception.

Le perfectionnement et la formation commencent par la sensibilisation. Une formation de base peut contribuer à l'alignement de l'équipe. Elle permet de s'assurer que tout le monde part du même point de départ. Si tout le monde a entendu les mots "accessibilité numérique"avant, ils sont beaucoup plus susceptibles de poser la question "Est-ce accessible ?".

Bien qu'il y ait des normes différentes pour différents formats, n'oubliez pas que les concepts sont souvent les mêmes. S'assurer que tout le monde a une compréhension générale de ces concepts contribuera grandement à faire avancer l'accessibilité. Voici quelques excellents cours pour débutants :

Les avantages de l'accessibilité et de la conformité aux normes WCAG vont bien au-delà du simple fait de cocher une case. Les produits conçus pour l'inclusion créent de meilleures expériences pour chaque utilisateur, stimulent l'innovation et réduisent les risques juridiques.

Chaque organisation dispose d'un ensemble de valeurs ou d'un cadre éthique, voire d'un plan de diversité et d'inclusion, centré sur le traitement des personnes avec respect et sur la nécessité de faire ce qui est juste. L'une des équipes web avec lesquelles j'ai travaillé il y a quelques années avait pour devise "Créer des expériences client extraordinaires". Définissez ce qu'est une expérience étonnante. À mon avis, l'accessibilité fait certainement partie de ces expériences extraordinaires. Une fois que vous y êtes parvenu et que votre organisation s'efforce activement d'être plus accessible, criez-le sur les toits. Les gens veulent savoir que vous respectez les valeurs de votre organisation.

Accessibilité pour tous les utilisateurs

Les WCAG sont un outil essentiel pour garantir l'accessibilité du contenu numérique à tous les utilisateurs, y compris les personnes handicapées. En suivant les lignes directrices des WCAG, les développeurs, les auteurs de contenu et les concepteurs peuvent créer des produits numériques utilisables par un public plus large, améliorer l'expérience de l'utilisateur et se conformer aux exigences légales. Il est essentiel que les organisations accordent la priorité aux éléments suivants accessibilité numérique pour faire en sorte que chacun, quelles que soient ses capacités, puisse accéder aux produits numériques et interagir avec eux de manière indépendante et avec dignité. En appliquant les directives WCAG, les organisations créent un environnement numérique plus inclusif et plus accueillant pour tous les utilisateurs.

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